美国载人航天60周年:太空旅游业如火如荼

看看新闻 05-06 15:45+-

image.png

美国迎来了载人航天60周年纪念日。如今,各航天科技公司的太空旅游计划蓄势待发,能够负担昂贵票价的顾客纷至沓来,一切都源于1961年5月5日,艾伦·谢泼德(Alan Shepard)进入太空的那短短15分钟。

“多美的景色啊!”谢泼德在进入太空的那一瞬间感叹道。当时,他的“自由7号”太空舱飞行到了116英里(约合186公里)的高度,随后溅落于大西洋。谢泼德是第二个进入太空的人类宇航员——前苏联(Soviet Union)赶在三周前将宇航员尤里·加加林(Yuri Gagarin)送入太空,这也成为了谢泼德一生永远的缺憾。

实际上,太空旅游并不是什么新鲜事——早在20年前,美国加利福尼亚州(California)的商人丹尼斯·蒂托(Dennis Tito)就成为了第一名“太空游客”。他曾斥资2000万美元参观国际空间站,并于2001年4月28日搭乘俄罗斯火箭升空。当时,总部位于弗吉尼亚州(Virginia)的太空探险公司(Space Adventures)为蒂托安排了为期一周的太空之旅。该公司随后还进行了七次太空旅游飞行。

image.png

太空探险的联合创始人兼首席执行官埃里克·安德森(Eric Anderson)亲自规划了蒂托的太空之旅。对他而言,这次壮举不仅标志着太空旅行的开始,还向民众传达了一个积极信号。“美国公众对这次旅程很感兴趣,他们意识到,‘嘿,等一下,这次去太空旅游的不是有名有姓的富豪’,”安德森回忆道。

“他们意识到,这好像只是一个赚了很多钱的普通人。”

image.png

而在蒂托之旅20年后的今天,太空旅游业终于将步入正轨。杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)的太空公司蓝色起源(Blue Origin)开始销售 “新谢帕德号”(New Shepard)火箭的门票,乘客将从德克萨斯州(Texas)启航,并在太空进行短程跳跃。理查德·布兰森(Richard Branson)的维珍银河(Virgin Galactic)计划明年启动旅游航班,届时他将在新墨西哥州(New Mexico)基地亲自搭乘飞船进行测试。

image.png

今年9月,埃隆·马斯克(Elon Musk)的SpaceX公司将把一位亿万富翁,以及一名随机中奖者送上太空。明年1月,三名商人将搭乘SpaceX的飞船前往国际空间站(International Space Station)。

“这是向正确方向迈出的伟大一步,” 周三,美国国家航空航天局(NASA)宇航员谢恩·金布罗(Shane Kimbrough)在空间站视频采访中说道,“我们一直很享受太空中的美妙经历,也希望有更多的人能来亲身体验。”

image.png

在谈到太空旅行的安全性时,NASA宇航员马克·范德黑(Mark Vande Hei)表示:未来的游客将接受适当的培训,届时旅行规章程序将得到完善,飞船上也会配有经过训练的职业宇航员。虽然飞船的强大推力会“把人像布娃娃一样摇来摇去”,但在成熟的安全体系建立之后,这将成为进入太空前的一种“新常态”,过后便是一望无际、令人神往的广阔宇宙。

“我相信,开放太空旅游是一个正确的选择,未来我们将能安全地开展业务,”范德黑说道。

在能够负担昂贵票价的旅客争相预定座位之际,安德森认为太空旅游是一个不断发展的行业,并将成为未来社会的重要一环。据悉,明年年初搭乘SpaceX飞船升空的三名美国、加拿大和以色列企业家,将每人为一周半的空间站旅程支付5500万美元。

image.png

相比之下,维珍银河的太空之旅票价则要低得多,因为乘客的太空失重体验只有几分钟。最初,维珍银河飞船的票价是25万美元,但当开始接受预订之后,预计价格会持续上涨。

“我问过那些旅客,你们为什么要花几千万、甚至几亿美元去太空,”安德森回忆道。

“他们说,因为这值得。”