高中生没学费 受刑人捐工资帮他度难关

世界日报 01-03 12:04+-

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在加州萨林纳斯(Salinas)就读天主教私校帕尔玛学校(Palma School)的高中生葛林(Sy Newson Green),几年前由于父亲需要心脏移植、母亲失明的医疗费用负担,无力缴交一年1万2900元的学费;后来对葛林伸出援手的,竟是索列达州立监狱(Soledad State Prison)的一群受刑人。

索列达州立监狱受刑人从事拖地、文书纪录等日常工作,每小时可获八分钱工资。一群受刑人得知葛林需要帮忙后,合力一点一滴累积工资,加上其他善心人士捐款,在大约三年内总共筹得3万2000元。

葛林的父亲法兰克(Frank Green)说,知道儿子学费是如何得来之后,忍不住哭了出来。49岁的老葛林原本在加加长礼车公司服务,但不久前被裁员。


索列达州立监狱受刑人是在2016年秋季开始集资,葛林2017年就读高中二年级的学费,就是受刑人工资帮忙付的;华盛顿邮报(WP)报导,索列达州立监狱受刑人总共捐出2万4000元累计工资,来自监狱之外的捐款则有8000元。

如今已19岁的葛林,于2020年高中毕业,目前就读旧金山艺术大学(Academy of Art University in San Francisco),是学校篮球队成员。对于获得受刑人资助,他说:“非常意外,同时也是高度荣幸。这种事情并不常见。”

名称为“同理心运动”(Exercises in Empathy)的奖助金计划,在帕尔玛学校推出已七年,是由学校与监狱之间的图书交流计划衍生而来。疫情爆发前,帕尔玛学校老师以及三年级、四年级学生,联同社区民众,定期前往索列达州立监狱,为参加进修课程的受刑人阅读书籍并讨论读书心得。

现已出狱的布莱恩特(Jason Bryant),曾是“同理心运动”奖助金计划发起人之一。他说,参加这项活动的受刑人约有2000名,其中约有三分之一同意每年捐款两次,受刑人捐款金额从1元到100元不等,绝大多数捐款金额约在5元至10元之间。